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英国包装业即将步入严冬
-- 2008-11-24 --

 

      行业门槛的提高和市场需求的放缓使包装印刷企业感受到了巨大的压力。

  生产制造业是英国工业联合会在对技术经济的衰退情况进行预测时最先想到的一个领域。来自国家统计局2008年10月的最新统计数据表明:英国制造业产量已经连续六个月出现下降,下降幅度为0.4%,这也是英国制造业在近28年来所经历的时间最长的一次衰退。

  全球领先的市场预测机构美国环球通视有限公司(GlobalInsight)在一份报告中提到:“在今年6至9月,英国零售业的整体状况比较疲软,制造业和服务业的生存环境也是举步维艰。与此同时,该国的出口额也出现了显著的波动。”在这份10月份发布的预测报告中,美国环球通视有限公司还表示欧洲地区的GDP增长速度将从2007年的2.6%下降到2008年的1.1%,进而下降到2009年的0.4%。

  要想了解英国包装业在此次金融危机中所受到的影响,我们就应该去看看这些企业在研发和技术上投入的资金。关键的问题是,在经济危机席卷整个行业之前,包装企业是否做好了充足的准备,以维持自己的生存和发展。

  欧洲著名的瓦楞纸包装解决方案供应商蒙迪(Mondi)公司的英国技术经理安迪·汤普森(AndyThompson)说:“企业应该不断对技术研发进行投资,以提高自己在将来的竞争力。确定这类研究的成本一直以来都是个难题,尽管企业已经为技术研发投入了大量的资金,但仍然不够。”

  汤普森认为当前的经济环境给包装企业带来了巨大的压力,迫使他们必须去开辟一条全新的经营道路。他说:“我们一直以来都有降低成本的压力,但现在看来这个压力变得更大了。以蒙迪公司为例,我们在过去五年中一直在努力降低包装的重量,使用更好的原料以及控制整个生产过程,以便为客户提供更便宜的包装采用产品。但是我们的很多客户都对这种做法非常抵触。现在,我们改变了自己的经营方式,不再一味地向客户推销自己的产品,而是为他们提供合理的意见。这样一来,很多客户都来拜访我们,并问我们到底能为他们节约多少成本。”

  更高的基础

  另外一个全球性公司——加拿大铝业包装(AlcanPackaging)公司此前也曾为了创建一个增长和创新单元投入了大量的研发资金。该公司是世界第二大特种包装供应商,主要服务于软食品、药品、美容品和烟草包装领域。

  加铝公司在六个月前正式任命迈克尔·鲁宾斯坦为公司首席增长和创新官。迈克尔鲁宾斯坦认为经济环境只是他们当前面对的诸多问题中的一个,而且也能促使他们更好地利用自己的资源,为客户增值服务。在增长和创新单元的这个大保护伞下,鲁宾斯坦将专注于推进加拿大铝业公司的可持续发展和全球帐户管理工作。

  包装业现在面临的另外一项经济挑战就是由消费品价格上涨造成的生产成本的升高,而且有迹象表明转移到供应链中的材料成本将对企业的利润率产生不利影响。

  加拿大铝业公司常用的原材料有塑料、工程薄膜、铝、纸张、纸板和玻璃等。在蒙迪公司,汤普森最关心的就是纸张价格的上涨。他说:“纸张成本在一个活件的总成本中占到了50%到55%的比例。因此纸张价格的波动会严重影响我们的整体成本。这是一件需要我们常年去关注和适应的事情,材料价格的波动总是非常频繁。它们呈周期性变化,大约每三年经历一个高潮和低谷。我们在过去也层遇到过类似的情况,但是燃油价格的攀升给我们带来了前所未有的打击。”

  Sonoco-Alcore——世界上最大的工业和民用包装材料供应商索诺科公司(Sonoco)的子公司——将从2008年10月27日开始把所有在英国、挪威、瑞典、丹麦和俄罗斯销售的纸板单价提高25英镑。该公司的欧洲副总裁埃迪·史密斯说:“随着通货膨胀压力的持续增长,特别是能源和化学品价格的急剧攀升,很多位于芬兰、意大利、法国和英国的造纸商都削减了自己的产能。尽管我们一直都在努力降低经营成本以抵消材料价格的波动,但我们并不能消化掉所有增长的成本。”

  铝材制造商加拿大铝业公司已经表示从长远的角度来看,全球市场对铝材的需求量将出现反弹。此外,价格昂贵的高分子材料也将被用于薄膜产品的生产过程中。

  举例来说,气泡衬垫包装材料供应商希悦尔(SealedAir)公司就已经感受到了聚乙烯树脂和运输价格的大幅增长。

  需求放缓

  除了生产成本的上涨以外,需求的放缓也对英国包装业的很多领域产生了影响。汤普森说:“我们受到的影响是来自各个方面的。我们位于北威尔士地区的主要机构直接受到了客户需求不旺的影响。当然,这些工厂主要面向的是快速消费品市场,而其他专门生产家具包装的工厂则受到了房地产业不景气的消极影响。此外,由于房地产商都不再盖楼了,所以我们生产的水泥袋子也都销售不出去。可以说,我们现在腹背受敌,而这些敌人都是来自不同的领域。”

  尽管如此,仍有很多英国包装企业愿意为新设备投资。比如说以生产再生纸而出名的圣·瑞吉斯(StRegis)公司就打算在2009年1月为自己的克姆斯雷(Kemsley)工厂安装一台专门生产瓦楞纸箱原材料的设备。

  汤普森说:“我们会从这里购买很多纸张。这个工厂能让圣·瑞吉斯公司将自己生产的纸张克重从90克/平方米下降到70克/平方米。”

  圣·瑞吉斯对新设备的投资主要是由整个欧洲对轻型产瓦楞纸箱原材料的需求引起的。埃迪·史密斯在自己的临时管理声明中特别强调了需求问题,他说:“欧洲市场对瓦楞纸包装的需求量正在不断下降,行业的统计数据表明在今年的前六个月中,市场需求已经比去年同期减少了1%,而第二季度的状况比第一季度还要糟糕。需求不旺直接导致瓦楞纸箱原材料价格在整个欧洲出现了下降。能源和废纸收购价格的居高不下使整个行业的利润空间都受到了挤压。近日,又有一些制造商宣布要提高瓦楞纸箱原材料的价格,以抵消日益增长的成本。”

  当前的经济环境给英国制造业和包装业带来了新的压力。包装企业只有不断降低经营成本、加强对现有资源的利用并保持良好的状态,才能在困难的局面中开辟出一片新天地。